« J'ai étudié, en dehors de tout système et sans parti pris, l'art des anciens et l'art des modernes. Je n'ai pas voulu plus imiter les uns que copier les autres. J'ai voulu tout simplement puiser dans l'entière connaissance de la tradition le sentiment raisonné et indépendant de ma propre individualité. »

 Gustave Courbet, Le Réalisme, 1855

800px-Les_Baigneuses-CourbetLes Baigneuses (1853), Montpellier, musée Fabre.